Qué es el SSN (Número de Seguro Social) en Estados Unidos

Como parte de la serie de reformas que el New Deal trajo a los Estados Unidos en la década de 1930, tras la devastación generada en el país por la Gran Depresión, se creó la Social Security Administration (SSA), dentro del marco de la nueva ley de Seguridad Social y con ello el Social Security Number (SSN).

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Pero, ¿qué es el Número del Seguro Social?, ¿para qué sirve? y, sobre todo, ¿cómo conseguirlo? En este artículo vamos a explicarte todos los detalles.

¿Qué es el SSN en Estados Unidos?

SSN son las siglas de Social Security Number o Número de la Seguridad Social es un identificador que se ha normalizado como el medio principal para determinar la identidad de los ciudadanos en la unión americana.

Número del Seguro SocialActualmente, además de su propósito original, que es que la SSA y el IRS hagan un seguimiento de tu vida laboral y de tus ingresos, este número se utiliza para muchos otros propósitos, como solicitar un préstamo, contratar un seguro o inscribirse en programas gubernamentales como Medicare.

Es un código único de 9 dígitos numéricos que se expide a los ciudadanos de Estados Unidos que tengan la nacionalidad, a los extranjeros que tengan la residencia permanente en el país y a los residentes temporales que se encuentren trabajando en EE.UU.

¿Para qué sirve el Número del Seguro Social?

El SSN fue creado en sus inicios para identificar a los ciudadanos que contribuyen a la Seguridad Social y que pagan impuestos, pudiendo hacer un seguimiento de todas estas aportaciones durante toda la vida para, entre otras cosas, poder optar a ayudas y programas de retiro.

En la actualidad, además de su propósito original, el Social Security Number también se usa para muchas otras cosas, siendo el método de identificación más utilizado por la mayoría de negocios para distinguir a sus clientes.

Estos son algunos de sus usos alternativos:

Abrir una cuenta bancaria Los bancos en Estados Unidos suelen pedir el SSN a sus clientes para poder contratar sus productos, empezando por sus cuentas corrientes y de ahorros.
Solicitar un préstamo personal o una hipoteca La mayoría de entidades de crédito sólo ofrecen financiamiento a los que tengan uno de estos números de identificación. Es posible encontrar también otros prestamistas que aceptan otros documentos, como puede ser el ITIN.
Aplicar para programas públicos de ayuda La obtención de una prestación por desempleo o una ayuda de invalidez gubernamental sólo puede tramitarse si tienes un Número del Seguro Social.
Apuntarse a Medicare A este programa público de cobertura médica sólo es posible acceder si dispones de un SSN.
Contratar un seguro privado Las compañías aseguradoras suelen pedir que los clientes que quieran contratar una póliza tengan este tipo de identificación vigente.

¿Quién puede solicitar un Número del Seguro Social?

La aplicación para obtener un SSN puede realizarla cualquier ciudadano que cumpla con uno de estos requisitos:

  • Tener la nacionalidad estadounidense.
  • Ser extranjero y residir legalmente en los Estados Unidos, teniendo un contrato de trabajo en regla y vigente.
  • En el caso de ser extranjero y no tener una autorización para trabajar deberás demostrar que necesitas la tarjeta del Seguro Social para un propósito que no sea trabajar en los EE.UU.

Para poder acreditar cualquiera de estas condiciones será necesario que presentes una serie de documentos que detallamos en el siguiente apartado.

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¿Cómo conseguir un Número de la Seguridad Social?

Para poder aplicar para un SSN en los Estados Unidos, siempre que cumplas los requisitos anteriormente citados, deberás dirigirte a una oficina del Seguro Social y entregar rellenado un formulario SS-5 que puedes descargar aquí.

Además, para poder acreditar tu identidad y situación laboral deberás aportar una serie de documentos. También puedes enviar todos los escritos por correo postal o mensajero.

Documentación para obtener un SSN

Para identificarte la Administración de la Seguridad Social necesita salvoconductos que dependerán de cada caso personal, sobre todo de si eres nacional o extranjero.

Para demostrar tu edad

Lo más habitual es que tengas que aportar un certificado de nacimiento, pero también pueden valer otros documentos como:

  • Pasaporte.
  • Registro religioso creado antes de cumplir los 5 años en el que aparezca la fecha de nacimiento.
  • Registro hospitalario de nacimiento.
  • Documento de adopción, si es el caso.

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Para demostrar tu identidad

La SSA suele preferir algún documento expedido en los Estados Unidos para comprobar tu identidad, concretamente para asegurarse de que tu nombre es el verdadero, ya que se mostrará en la tarjeta del Seguro Social.

Si tienes la nacionalidad o la residencia permanente tienes para elegir múltiples escritos que puedes aportar, como la licencia de conducir, el pasaporte, la tarjeta Medicaid, la tarjeta del seguro médico, identificación estatal, etc.

En el caso de ser extranjero y no tener residencia permanente, deberás aportar tu pasaporte con fotografía y tus documentos de inmigración de Estados Unidos expedidos por el Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

English: What is the SSN (Social Security Number)?



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