¿Qué es el Seguro de Desempleo y cómo solicitarlo?

Cuando te quedas sin trabajo de forma injustificada o ilegal, puedes recurrir al seguro de desempleo o Unemployment Insurance. Aquí te explicamos de qué trata, sus beneficios y cómo solicitarlo.

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¿Qué es el seguro de desempleo o Unemployment Insurance?

Creado en 1935, el sistema federal de desempleo tiene como propósito reemplazar una parte del salario para aquellos que ya no tienen trabajo.

Esta ayuda temporal es una especie de seguro social financiado por los contribuyentes activos mediante el pago de impuestos. Este programa también sirve para estimular el consumo cuando la economía tiene problemas.

Qué es el Seguro de DesempleoAunque el programa del Unemployment Insurance está supervisado por el Departamento del Trabajo de USA, cada estado pone sus propias reglas y beneficios.

En promedio, la asistencia da casi la mitad del salario perdido y la duración suele ser de 26 semanas. Mientras que el gobierno se encarga de los costos administrativos, las gobernaciones financian a los desempleados.

Dentro del sistema, existe lo que se llama el programa extendido de beneficios (Extended Benefits), que agrega de 13 a 20 semanas más de cobertura cuando la situación de desempleo en los estados empeora. La duración de esta prórroga depende de las leyes estatales y el gobierno federal es el encargado de subsidiarla desde 2013 (2009 Recovery Act).

Históricamente, el gobierno estadounidense ha puesto en marcha estos subsidios temporales en épocas de recesión. El más reciente fue el EUC (Compensación de Emergencia por Desempleo), que funcionó de junio 2008 a diciembre 2013.

Aunque estas iniciativas son financiadas por los estados, la última recesión dejó algunos problemas sistemáticos que no han sido resueltos.

Requisitos para el Unemployment Insurance

Los requerimientos para calificar al seguro de desempleo o prestación/subsidio por desempleo son los siguientes:

  • Haber perdido tu trabajo sin que haya sido tu culpa.
  • Tener la capacidad para laborar, estar disponible para trabajar y estar en una búsqueda activa.
  • Haber obtenido cierta cantidad de dinero durante un ‘período mínimo’ antes de que te hayan dado de baja en el puesto.

Estos criterios son interpretados de forma diferente por cada administración estatal. Por ejemplo, mientras algunos estados no cubren a colaboradores de medio tiempo, al menos que estén dispuestos a aceptar un trabajo a tiempo completo, hay otros estados que sí. En cuanto al período mínimo, cada gobernación escoge la elegibilidad.

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Salvo en tiempos de recesión, desde 1950 menos de la mitad de las personas desempleadas han recibido esta ayuda. Esto es porque esta asistencia no cubre a quienes dejan su trabajo de manera voluntaria, a quienes están buscando su primer empleo y a reentrantes que antes abandonaron sus puestos por voluntad propia.

Beneficios que conlleva el seguro de desempleo

Los beneficios del Unemployment Insurance provienen del estado donde laboras, incluso si estás residenciado en otra parte. Cuando haces la solicitud, que usualmente se hace online o por teléfono, el estado en cuestión determina quién cualifica y cuánto recibirá. Dicho esto, los beneficios corresponden a:

Número de semanas

Mientras que unos estados dan el mismo número de semanas de beneficios para desempleados, otros varían esta duración en función de ingresos pasados.

Esto último depende de si recibiste ingresos en cada uno de los trimestres del año que conforman el ‘periodo base’ y cuán equitativos te fueron distribuidos en ese lapso.

En la mayoría de estados, los colaboradores son elegibles para un máximo de 26 semanas, aunque a muchos les dan menos debido a un historial limitado o a ingresos disparejos. En circunstancias económicas normales, la mayoría de los solicitantes encuentran trabajo antes de agotar la duración de los beneficios.

Montos otorgados

El promedio de dinero otorgado para los beneficiarios suele ser de más de $300 a la semana. No obstante, los niveles individuales varían mucho en función de los ingresos pasados. En algunos estados, los trabajadores reciben más si tienen cargas familiares.

Las leyes estatales buscan reemplazar al menos la mitad del salario perdido. En 2014, el subsidio máximo fue de $133 en Puerto Rico, $235 en Michigan y hasta $679 en Massachusetts ($1,079 con dependientes).

Ya que este beneficio está limitado, el seguro de desempleo sustituye una fracción de ingresos menor para quienes ganaban salarios más altos.

Despido ilegal y solicitud del UI

Para culminar, es importante entender que puedes ser objeto de un despido injustificado. Sobre esto, hay que saber lo siguiente:

  • Las leyes sobre terminación ilegal o despido injustificado varían de un estado a otro, por lo que deberías contactar a la oficina local de empleo si crees que esto te ha pasado.
  • Algunos estados tienen una política de ‘trabajo a voluntad’, lo cual significa que, si no existe un contrato particular/colectivo, un empleador puede despedirte con o sin razón. Cuando quien te dio empleo rompe la ley, deberías buscar ayuda legal.

Cómo solicitar el seguro de desempleo

Si has perdido tu trabajo por razones ilegales o no justificadas, puedes pedir el Unemployment Insurance. Ya que cada estado gestiona este beneficio de forma distinta, debes acercarte a la oficina de empleo para determinar tu elegibilidad y cómo proceder.

Dependiendo de lo que te digan, podrás hacer la solicitud online, en persona o por teléfono.

English: What is Unemployment Insurance and how to apply for it?



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