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Qué es el HUD (Dpto. de Vivienda y Desarrollo Urbano) y su sección 8

Quisiéramos creer que las ayudas gubernamentales son tan buenas como sus intenciones, pero la teoría no siempre se refleja en la práctica. En Estados Unidos hay muchos programas de ayuda para personas con recursos limitados, adultos mayores o con alguna discapacidad. Por eso el HUD es una de esas instituciones que debes conocer.

¿Cómo empezó el HUD?

Desde la I Guerra Mundial, el gobierno estadounidense ha fomentado políticas de ayuda para que las personas menos favorecidas tengan su propio hogar. El HUD nace a partir de lo que se conoció como la Agencia de Financiamiento para Hogar y Vivienda, creada en 1947. La primera vendría a ser una iniciativa del ex presidente Lyndon B. Jhonson y fundada en 1965 bajo la Ley de Vivienda y Desarrollo Urbano.

Es considerada como una agencia del gabinete ejecutivo que tiene a su mando un secretario asignado por el presidente de la república. Este funcionario es aprobado por mayoría simple en el senado y permanece en el cargo hasta que haya un cambio de administración. La sede oficial del HUD está ubicada en el edificio federal Robert C. Weaver, en Washington DC.

Funciones principales del HUD

Departamento de Vivienda y Desarrollo UrbanoEl U.S. Department of Housing and Urban Development tiene como finalidad proporcionar vivienda y asistencia para el desarrollo comunitario. Su misión consiste en hacer posible que las personas tengan acceso justo e igualitario a un hogar. Para ello, promueve varios programas destinados a reducir la carencia de vivienda, luchar contra la discriminación para obtenerla, aumentar el alquiler seguro y barato, y apoyar la posesión de un hogar.

Otras funciones importantes son:

  • La vigilancia de varios programas y su normativa. Esto incluye el Community Development Block Grant, el cual ofrece ayudas a comunidades que acuerdan usar los fondos para beneficiar a los residentes de menos recursos. También promueve la eliminación de barrios marginales y atiende problemas urgentes derivados de desastres naturales que puedan afectar la salud y el bienestar de los afectados.
  • La aplicación de la Sección 8. Conocido como el programa Housing Choice Voucher, está diseñado para auxiliar en el pago de renta a familias de muy bajos recursos, adultos mayores y personas con alguna discapacidad. Las viviendas deben cumplir con los requisitos de seguridad y salubridad, no necesariamente deben estar en proyectos subsidiados y las agencias locales públicas son las encargadas de distribuir los cupones de pago.
  • La supervisión de la FHA. La Federal Housing Administration (Administración Federal de Vivienda), también está bajo la tutela del HUD. Este programa para conseguir una hipoteca fue creado para aquellos que usualmente no tienen acceso a un financiamiento de la banca tradicional debido a problemas como un score crediticio malo, falta de enganche, antecedentes de quiebra o por ejecución hipotecaria (foreclosure).

Preguntas frecuentes sobre la Sección 8 del HUD

No podemos detallar todo el proceso de solicitud para la asistencia con la renta, pero sí tenemos información relevante para tus propósitos. Lo fundamental para calificar en este programa es consultar la media del ingreso del condado y estar 30, 50 u 80% por debajo. Esto también dependerá de la cantidad de miembros en la familia, que pueden ser de 1 a 8.

Teniendo esto en cuenta hay otras preguntas frecuentes:

¿Cómo se puede usar la ayuda?

En caso de que una familia califique para obtener los cupones de pago de alquiler, tiene hasta 60 días para conseguir una vivienda. El inmueble puede ser un townhouse, un departamento, una casa rodante o cualquier otra propiedad. La única condición es que el arrendador o dueño apruebe su participación en este programa.

¿Cómo se pagan las ayudas de renta?

Al momento de pagar este subsidio, la autoridad de vivienda local o gubernamental procesa el desembolso de forma directa con el landlord (casero). Esto se hace a nombre de la familia o la persona que participa en el programa. Hecho esto, los inquilinos tienen que abonar la diferencia del total de la renta que no esté cubierta por la ayuda.

¿Los vouchers sirven para pagar otras cosas?

De hecho sí. En algunas situaciones puedes hacer uso de los cupones para pagar el enganche de una vivienda o las cuotas mensuales de una hipoteca. También pueden ser empleados para evitar una situación de desalojo (eviction) o para hacer reparaciones en el hogar.

¿Hay asistencia contra el desalojo?

Puesto que conseguir la ayuda de la Sección 8 toma tiempo, puedes necesitar apoyo para prevenir una situación de desalojo. Para ello, cuentas con el Eviction Prevention Program, mediante el cual recibes asesoría, subsidios a corto plazo y otro tipo de asistencia para permanecer en tu hogar.

El HUD o Departamento de Desarrollo Habitacional y Urbano tienes cosas buenas y otras que sin duda podrían mejorarse. En Busconómico apoyamos estas iniciativas y a cualquier agencia federal, siempre que cumplan con aquello para lo que están destinadas.


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