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Diferencias entre tarjetas de crédito y prepago

Con tantas tarjetas disponibles en el sistema financiero estadounidense, es de esperarse que la gente no sepa a ciencia cierta cómo funciona cada una.

Dado que estamos enfocados en mejorar tus finanzas personales, queremos que conozcas bien las diferencies entre las tarjetas de crédito y prepago para que sepas cuál podría convenirte más.

¿Qué es una tarjeta prepago?

Para utilizar una tarjeta prepago necesitas cargar una cantidad de dinero previamente, al igual que una tarjeta regalo o una tarjeta de saldo para celular, que son otros tipos de tarjetas prepago.

Además, son productos bancarios patrocinados por las compañías procesadoras de pagos más grandes, como MasterCard, Visa y Discover.

Este tipo de plásticos se han vuelto muy populares porque representan un sustituto conveniente para no cargar efectivo. Al igual que las de crédito, son aceptadas en la mayoría de comercios offline y online en los que veas el logo de las empresas más reconocidas.

Las prepaid cards no están vinculadas a una cuenta bancaria y solo puedes disponer del saldo que hayas abonado con anterioridad.

¿Cómo funcionan las prepaid cards?

Tarjetas de crédito vs tarjetas prepagoEn principio, estos instrumentos financieros los puedes contratar en entidades tradicionales o en línea que las ofrecen. Cómo suelen disponer de un límite máximo, tú eres quien decide con cuánto necesitas cargarla para gastos diarios o recurrentes.

A diferencia de las tarjetas de crédito, la solicitud de una prepago no incluye una consulta de crédito dura para tu reporte, por lo que no afecta a tu score de crédito.

En el supuesto de que tengas que recargarla porque no cuentas con fondos suficientes, existen varios métodos para introducir saldo a la tarjeta:

  • Puedes enviar un SMS para agregar dinero y que te descuenten directamente el monto para la tarjeta.
  • Tienes la opción de visitar personalmente una tienda, un punto de venta o una oficina postal para cargar el saldo.
  • Si dispones de una cuenta bancaria, tienes varias alternativas para recargarla: hacerlo vía teléfono, online o incluir una domiciliación para depositarle fondos de manera regular.

Como ya sabes, estos plásticos están asociados con sociedades financieras o entidades bancarias. Esto significa que puedes usarlas en comercios que las aceptan, como si fueran tarjetas de débito o crédito.

Al momento de pagar, podrás confirmas la transacción mediante el PIN o una firma, dependiendo de la tecnología que tenga el vendedor en su terminal de venta.

Diversos expertos opinan que las tarjetas prepago no solo están protegidas por el PIN, sino que son más seguras que retirar el efectivo.

Por otra parte, si te la roban o la pierdes, la compañía emisora cuenta con un registro para reemplazarla. En estos casos, contactas a la entidad responsable para que bloqueen el plástico y nadie pueda extraer el dinero que tenga.

Tarjeta de crédito Cash Rewards
Tarjeta de crédito Cash Rewards
  • TAE: 16.24%
  • Cuota anual: $ 0
  • Límite de crédito: Consultar
Tarjeta de crédito Chase Freedom
Tarjeta de crédito Chase Freedom
  • TAE: 17.24%
  • Cuota anual: $ 0
  • Límite de crédito: Consultar
Wells Fargo Cash Wise Visa
Wells Fargo Cash Wise Visa
  • TAE: 15.99%
  • Cuota anual: $ 0
  • Límite de crédito: Consultar
Tarjeta Citi Rewards+
Tarjeta Citi Rewards+
  • TAE: 15.49%
  • Cuota anual: $ 0
  • Límite de crédito: Consultar
Tarjeta de crédito TD Cash
Tarjeta de crédito TD Cash
  • TAE: 15.24%
  • Cuota anual: $ 0
  • Límite de crédito: Consultar

Otros aspectos importantes sobre estos productos financieros es que tienen fecha de vencimiento, puedes usarlas para sacar dinero del cajero y no corres el riesgo de que te cobren por falta de fondos (overdraft).

Dependiendo de la institución que la emita, estas tarjetas prepagadas pueden ser utilizadas hasta que consumas todo el dinero o puedes agregar más dinero según tus necesidades.

¿Cuánto te cuesta una tarjeta prepago?

Lo primero que hay que considerar es el precio por obtener una prepaid card, que varía según el emisor de la misma.

En algunos casos, no te cobran por el plástico en sí, sino al depositarle una cantidad determinada de dólares, que pueden ser $50 o más. También es posible aprovechar alguna promoción para obtenerlas sin costo.

Con frecuencia estas tarjetas pueden incluir una mensualidad, te cobran una comisión por hacer avances de efectivo en el ATM y es posible que te apliquen un cargo cada vez que compres algo.

También es factible que no te cobren nada al usarlas en línea o en una tienda física, así como tener que abonar un porcentaje o una comisión por esta operación.

Diferencias de una tarjeta prepago y una tarjeta de crédito

Tanto las prepagadas como las tarjetas de crédito pueden usarse para pagar bienes y servicios en donde las acepten. En cuanto a las diferencias entre ambas, podemos mencionar lo siguiente:

  • Las tarjetas de crédito son créditos revolventes con un límite que incluyen una tasa de interés cada vez que mantienes un saldo deudor.
  • Aunque ambos productos están patrocinados por compañías reconocidas, con las de crédito puedes obtener varios beneficios, como: millas, cashback, seguros, premios, protección de compras, etc.
  • Es más difícil conseguir una tarjeta de crédito que una prepagada. De hecho, tienes que pasar por todo un proceso de escrutinio para obtener una.
  • A diferencia de las prepaid cards, con las de crédito puedes incurrir en comisiones de anualidad, sobregiro, pago tardío, transferencia de saldo, entre otras.

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